Cualquiera que esté acostumbrado a la cocina, o simplemente sea un apasionado de la buena mesa, sabe la importancia que tiene la albahaca para la gastronomía de nuestra zona. De hecho, hablamos de una planta que ha entrado en el imaginario colectivo como uno de los elementos básicos de muchas recetas locales, capaz de dar un impulso extra a los platos. Dada su importancia, lo mejor sería poder utilizarlo durante todo el año: pero ¿es posible? Intentemos descubrirlo juntos.

albahaca fresca durante 365 días AdobeStock 208812498

Albahaca: la planta real

Como sugiere la etimología del nombre (la palabra “albahaca” deriva de basilikon , planta real), la albahaca es una auténtica planta con magníficas propiedades. Además de utilizarse desde hace siglos en la medicina popular, esta planta se puede utilizar para elaborar multitud de recetas: por ejemplo, se puede combinar con otras hierbas aromáticas, como el perejil y el romero, y condimentar sobre carnes y especialmente verduras; pero sus usos van desde pescados hasta sopas. Es imposible no mencionar el aporte excepcional que logra dar a varios primeros platos y, obviamente, a un primer plato elaborado casi exclusivamente con albahaca: el pesto genovés . Incluso puedes hacer esencias aromáticas. 

¿Cómo tenerlo siempre disponible?

Al ser tan versátil, es fácil imaginar lo útil que podría resultar tener hojas de albahaca a mano los 365 días del año. Partimos del supuesto de que esta planta se debe sembrar entre mayo y junio , para conseguir que pueda crecer sana y fuerte. Quizás no todo el mundo sepa que esta planta requiere mucha luz y una temperatura suave. Lo ideal sería regar la tierra todos los días, especialmente durante las épocas más calurosas del año. Cuando baja la temperatura, debes mantener la planta en el interior, tal vez en el alféizar de una ventana.

Al retirar las hojas, hazlo de forma individual o quitando la rama entera , sin menoscabar la estructura de soporte de la planta. Uno de los principales errores que se cometen al cultivar albahaca es dejarla a merced del clima invernal : lamentablemente, podría morir en unos días. Con los cuidados adecuados, siguiendo estos consejos , es posible utilizarlo prácticamente todo el año y mantenerlo sano y fuerte.

Otro consejo, si no tienes la posibilidad de cultivarla en maceta, es optar por la congelación. No todo el mundo sabe que una vez retiradas las hojas individuales de la ramita, es posible congelarlas para tenerlas disponibles en cualquier momento. No hace falta decir que el frescor no es comparable al de las hojas recién extraídas de la planta, pero el resultado es excepcional. De hecho, el uso en las recetas permanece inalterado, ¡y el aroma también!